Das große Irlandlexikon | Irland von A-Z

Hungerstreik

Die Verweigerung der Nahrungsaufnahme

… wurde in Irland seit 1917 als politisches Druckmittel von (meist) Inhaftierten verwendet; im September 1917 starb Thomas Ashe nach Zwangsernährung im Dubliner Mountjoy Gefängnis.

Terence MacSwiney, der Oberbürgermeister von Cork, hungerte sich im Gefängnis Brixton (London) 1920 zu Tode, vier weitere republikanische Gefangene starben bis Jahresende 1923 auf dieselbe Art.

Zwischen 1940 und 1946 wurde die Regierung de Valera mit Hungerstreiks konfrontiert – um politischen Status zu erhalten, fasteten drei Gefangene bis zum Tode.

Der bekannteste Hungerstreik der irischen Geschichte begann am 1. März 1981, als der Kommandierende Offizier der PIRA Bobby Sands die Nahrungsaufnahme verweigerte.

Nach und nach schlossen sich republikanische Gefangene verschiedener Fraktionen an.

Zehn der Hungerstreikenden starben in den kommenden fünf Monaten: Bobby Sands, Francis Hughes, Raymond McCreesh, Patsy O'Hara, Joe McDonnell, Martin Hurson, Kevin Lynch, Kieran Doherty, Tom McElvee und Mickey Devine.

Die politischen Ziele des Hungerstreiks wurden trotz dieses massiven Sterbens nicht erreicht – mehr als sechzig Menschen fanden zusätzlich während begleitender Unruhen den Tod.

Die historische Bewertung des Hungerstreiks von 1981 steht immer noch auf unsicheren Beinen: Mittlerweile scheint es sich zu zeigen, dass die republikanische Bewegung (vertreten durch Sinn Fein) vor allem politisches Kapital aus den „Märtyrern“ schlagen wollte und Konzessionen der britischen Regierung sogar ablehnte.



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